jueves, 16 de julio de 2015

Conversatorio con Jimmy Wales


Ayer en la tarde fui al conversatorio que hubo con Jimmy Wales, cofundador de la wikipedia, en la Biblioteca José Vasconcelos. Este evento fue parte de Wikimania, reunión anual que la fundación Wikimedia ha hecho en distintos países y que este año se celebra en México.

En el conversatorio participaron además de Wales, el director de la biblioteca Vasconcelos, Daniel Goldin Halfon y José Gordon, del canal 22. Estos dos últimos hacían preguntas y Wales las respondía.

Como usuario desde hace años de la wikipedia sabía quién era Wales. Sin embargo, aunque había visto su foto en los banners de la wikipedia cuando pide donativos, no lo reconocí en vivo cuando llegó a las oficinas de la dirección de la biblioteca, que estaban frente a donde estaba yo sentado esperando el pase al auditorio donde sería el conversatorio.

- ¿Ese señor gordito de lentes quién será?

Ya hasta que dio inicio la conferencia me enteré que era Jimmy Wales.

De las respuestas que dio Wales a Goldin y a Gordon, las que se me hicieron más relevantes para conservarlas en un post de blog y para reflexionar sobre ellas fueron las siguientes (mutatis mutandis):

Pregunta: Cuando los enciclopedistas franceses emprendieron el esfuerzo de colocar entre las tapas de varios volúmenes el conocimiento humano comenzaron con un índice. ¿Cuando comenzaron con la wikipedia hicieron algo similar?

Respuesta: No. No nos planteamos de antemano un índice para delimitar los artículos, pues no tenemos las mismas limitaciones que una enciclopedia de papel. Además usamos un criterio de relevancia para saber si un artículo se queda o no. Por ejemplo, podríamos escribir un artículo sobre la Ciudad de México que es una gran ciudad en el mundo y también podríamos escribir un artículo sobre la biblioteca Vasconcelos que es un lugar importante, sin embargo ¿valdría la pena hacer una entrada sobre este auditorio? Es un auditorio bonito, pero ¿qué ha ocurrido aquí de relevancia para ameritar un artículo? Quizá podríamos incluirlo como parte de las instalaciones de la biblioteca en la entrada sobre la biblioteca. O esta silla en la que estoy sentado ¿vale la pena hacer un artículo sobre la silla? No sobre el tipo de silla, sino sobre esta silla en particular. Yo creo que no.

Además del criterio de relevancia, está el criterio de verificabilidad. Si yo por ejemplo propongo un artículo sobre mi abuela, los criterios de relevancia y verificabilidad de la wikipedia no dejarían que ese artículo durara en línea. Aunque lo que diga sobre mi abuela me interese a mí, no creo que le interese a más gente y además no cumpliría con lo verificable. Todo lo que diga sobre mi abuela es anecdótico pero no hay otras fuentes para ver si lo que digo es auténtico. Son criterios que se aplican lo mismo para cualquier biografía.

Reflexión controlzapera: Hacer un índíce enciclopédico no consiste nomás en sentarse a rellenar todas las letras del alfabeto con todas las cosas que uno conoce que comienzan con esas letras. Hay taxonomías del conocimiento desde hace tiempo y esa categorización también aplica para los artículos de la wikipedia. A partir de esas categorías se puede empezar a enciclopediar. Además conforme se van subiendo artículos, es obvio que la taxonomía también debe ir cambiando de acuerdo al contenido. Las clasificaciones y los datos son interdependientes, pero esas obviedades quizá lo sean para un computito. Un bibliotecario que pasó su juventud consultando tarjetitas polvorientas de catálogo no lo ve tan claro.

Pregunta: Debido a que la wikipedia es una enciclopedia que se puede editar por cualquiera ¿cómo hacen para resolver las disyuntivas y los distintos puntos de vista que puedan tener los editores sobre los contenidos?

Respuesta: Bueno, lo primero que hay que tener en cuenta es que tratamos de ser los más neutros posibles. No tomamos partido. Si en un artículo hay más de una interpretación de los hechos o si en un suceso hay más de un punto de vista de cómo ocurrieron las cosas lo que hacemos es describir los distintos puntos de vista.

Reflexión controlzapera: Obviamente esa descripción de distintos puntos de vista a su vez debe tener el criterio de relevancia y verificabilidad. Por ejemplo en el artículo sobre la Tierra (el planeta, no la mugre que trae la gente debajo de las chanclas) en la parte que dice Origen no le vas a dedicar la misma cantidad de renglones a un mito prehispánico que a la explicación más actualizada de la planetología y geología.

Pregunta(s): Sobre retos y obstáculos a futuro.

Respuesta(s): En la fundación llevamos métricas de los editores de la wikipedia. Algo que hemos descubierto es que la mayoría son hombres, en sus veintes, y muy orientados a la tecnología. Nos gustaría que los editores de la wikipedia fueran más diversos, ver más mujeres, ver más personas de más edad, con más intereses. Las entradas de la wikipedia sobre las distribuciones de Linux son larguísimas pero en cambio entradas sobre varios libros no lo son tanto. Queremos cambiar eso.
Un obstáculo que veo es la censura. Por ejemplo en China hace unos años estábamos prohibidos, hace relativamente poco nos dejaron entrar con algunas restricciones. Ahora estamos otra vez prohibidos.

Otro de los retos que enfrentamos es entender bien la tecnología móvil. Claro que tenemos la aplicación móvil para wikipedia pero es muy difícil ponerse a editar alguna entrada en el teléfono. Tenemos que ver bien las tendencias de los teléfonos inteligentes para hacer software que le sirva a la comunidad. La comunidad después de todo es lo más importante de un proyecto colaborativo, de una wiki. A mi me entusiasma mucho la idea de que un smartphone con las características de un iPhone en poco tiempo pueda valer no 50 dólares, sino 5. Imaginen a toda la gente en África cargando un smarthphone. Imaginen a otro billón de personas, que ahora no puede, teniendo acceso a internet. Imaginen que el próximo Gangnam Style salga de África y no de Corea del Sur.

Reflexión(es) controlzapera(s): Yo imagino una wikipedia donde TODAS las referencias a fuentes bibliográficas se pudieran consultar en línea con un sólo click. Si este mundo estuviera tan lleno de emprendedores como cacarean, Amazon y Wikipedia serían socios para que toda la bibliografía de la wikipedia fuera consultable en línea. Apuesto a que eso aumentaría las ventas de los libros también, ya que la experiencia de la consulta acercaría más fácil a los usuarios que les gusta comprar libros con el producto.

Por otra parte, una posible funcionalidad de una aplicación móvil de la wikipedia para editores al menos debería consistir en geolocalizar al editor y relacionar su ubicación con los items de la wikipedia que requieren confirmación visual o presencial o documental de acuerdo a dónde esté. Así las afirmaciones en disputa que están en la wikipedia podrían evaluarse de acuerdo a su verificabilidad. O algo.

pd. Debería yo salir más seguido.

jueves, 25 de junio de 2015

El hongo cosmopolita

Hace tiempo corría y brincaba cerros para adquirir fuerza y habilidad y así competir en carreras (como esta de aquí). Ya no lo hago porque a mi rodilla derecha le da la tendonitis cada que corro 5K+ y porque mis prioridades de acondicionamiento físico han cambiado. No extraño las competencias, pero lo que sí extraño es irme a meter a senderos poco inexplorados, alejado de la gente.

Subiendo rumbo a la cima de la coordillera del Tepozteco (sí uds sólo han llegado a la pirámide -conocida también como trampa para turistas—, sólo han visto como un 5% de lo que tiene el Tepozteco para ofrecer), más allá de las paredes de los rapeleros, por senderos que tienen muy pocas señales de que llega la gente hasta allá (fogatas apagadas y alguna botella de plástico) se pueden encontrar vistas como estas en temporada de lluvias.



Mientras brincaba piedras y trataba de adivinar entre la niebla dónde seguía el sendero y donde empezaba un precipicio encontré, brotando de la tierra, estos hongos que no había visto yo en toda mi vida.


Pensé que quizá me hiciera falta salir más seguido y que era un hongo nativo del lugar. Le tomé una foto y me esperé a bajar en una pieza del Tepozteco para decir ¡a la wikipedia!

Ese hongo que parece de juego de Mario Bros. es un Amanita muscaria y es originario de regiones boreales. A estas latitudes (y a otras más australes) llegó en trasplantes de pinos y abedules.

También dice la wikipedia que es un hongo venenoso pero que los reportes de gente muerta por su ingestión son extremadamente raros. Para que alguien se muera comiendo A. muscaria se tiene que zampar quince hongos. Aunque tiene componentes psicoactivos, los síntomas son tan impredecibles y severos que no se recomienda para uso recreativo. No obstante en algunas regiones de Lituania se usa como platillo de boda combinado con vodka. Los lituanos también lo exportan a sus vecinos lapones del norte donde se usa con motivos chamanicos. En Siberia, los chamanes consumen este hongo y luego sus acólitos beben la orina del chamán que aún contiene los componentes psicoactivos del A. Muscaria.

Cómo llegaron a averiguarlo es un misterio.

Ahora que estoy escribiendo esto, me pregunto si la industria de magufería en Tepoztlán no usará el A. Muscaria con propósitos enteogénicos.

pd. Si algún lector sibarita quiere ir a buscar A. muscaria con gusto me ofrezco de guía.

miércoles, 24 de junio de 2015

#ResumeUnLibro

Casi todo lo que escribo por twitter es basura. Pero de vez en cuando surge una buena idea en forma de hashtag a la que aporto en abonos de 140 caracteres. Una de esas ideas es #ResumeUnLibro que tiene nombre autoexplicativo (creo que ví a Mauricio Schwartz tuiteando uno de esos y así me enteré yo).

En las últimas semanas estas han sido mis aportaciones: algunos clásicos, unos libros de Stephen King y la única cosa que pude leer de Murakami.

miércoles, 3 de junio de 2015

INE te voy a hacer arder

En preparación para la votación del próximo 7 de junio decidí sacudirme la molicie que me ha caracterizado los últimos siete meses (¡siete meses lejos del godinorama, es un record!), y me metí a la página del INE para saber si puedo votar, dónde puedo votar y por quién puedo votar.

Los resultados fueron estos:

¡Ujú! Puedo votar.


¡Ujú! Ya sé dónde votar.



Mi reacción como computito a esa batea de babas de "no se puede establecer conexión con el servidor" es esta.


Que quede esta como una cuenta más del creciente rosario de razones por las que digo que las instituciones no sirven y mejor hay que hacerlas arder.

miércoles, 27 de mayo de 2015

#charliecharliechallenge

De acuerdo a BBC News más de 2 millones han utilizado el hashtag del título de este post en las últimas horas. Consiste en un juego donde dos lápices en precario balance forman una cuadrícula sobre una hoja de papel donde uno escribe "Sí" y "No" e invoca a un espíritu mentado Charlie para que indique las respuestas moviendo los lápices.

Bueno pues decidí aceptar el reto y esto fue lo que pasó.


miércoles, 13 de mayo de 2015

Hago los cactus como cebollas peludas


Me dio la gana retomar el dibujo diario. Al igual que cocinar, nadar, o pararme de manos y dar maromas, encuentro que es una actividad que exige concentración y dedicación tales que mientras la ejecuto se me olvidan las ansias que tengo de hacer arder el mundo.

Además, el dibujo sirve para descubrir peculiaridades en la percepción de los objetos. En este caso, por ejemplo, descubrí que lo que todo mundo ve como un cactus yo lo veo como cebolla peluda.

lunes, 6 de abril de 2015

@jesus_cristo_

Uno de los alegatos más recurrentes en discusiones de ateos vs creyentes, consiste en que los evangelios, que son los textos que cuentan la historia de Jesús y en los que está basada buena parte de la liturgia católica, tienen muchas contradicciones.

Pensando en eso se me ocurrió imaginar lo que Jesús tuitearía si hubiera tenido a disposición wifi y twitter, y no solamente a sus seguidores semianalfabetas que malcontaron su historia décadas más tarde.

(El más reciente va al final).